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    希腊神话对英语语言的影响

    来源:书业网 时间:2016-01-04

    希腊神话对英语的影响

    摘 要:希腊神话对世界的影响是巨大而深远的,她是西方文明的摇篮,在

    语言方面希腊神话丰富了英语词汇,习语和文学作品的主题,每种语言都有它的文化背景,所以要想学好英语,了解希腊神话是必不可少的。 关键词:希腊神话;词汇;习语

    希腊神话

    应该说每个民族都有自己独特的神话,一般都包含人类的由来、日月星辰、风雨雷电的形成、灵魂归宿和地府的结构还有动植物的神灵、风俗及英雄的神话与传说。这些都可以说是古代先民对宇宙、自然界和人类社会的朦胧认识,从哲学的角度来看神话无疑是古代先民把握世界的方法论。

    而在这神话之林中希腊神话绝对是一朵娇艳的花朵,她对西方的影响乃至世界的影响超过了其他大多数神话。希腊神话是远古时期的希腊人在原始氏族社会阶段 创造的一种口头文学主要讲述了神的故事与英雄传说,值得一提的是希腊神话赋予神以人形人性神和人一样有很多缺点而我们国家中的神虽赋予了人形却没人性是完美无缺的。最初希腊神话只是人们口头传诵的故事,后来大多数被描述在荷马的两部史诗《伊利亚特》和《奥德赛》之中,这两部史诗讲述了古代希腊人和特洛伊人交战攻打伊利亚特的经过以及希腊军返航途中的种种奇遇。在14世纪到16世纪的欧洲文艺复兴运动中被重新发掘出来。

    希腊神话中有12位主神,以宙斯为中心组成奥林普斯神统体系,掌管自然和生活的各种现象和事物。英雄传说的主人公大都是神与人的后代,它们英勇非凡,体现了人类征服自然的豪迈气概和顽强意志。神话中的神和人同形,同性情。很多神话故事讲述 了神和很多普通人一样,有嫉妒心,自私,残忍,狡猾,报复心很强。但也有像普罗米修斯那样造福人类的伟大的神。神和人的基本区别在于神具有超人的特殊本领,常生不死,生活 闲逸快乐;人类弱小,会死,生存艰辛。 “希腊神话里的神和英雄不受拘束,任性行事,个性张扬,重视个人的权利利益和价值。他们的价值观就是我们现在所熟悉的个人主义,也正是美国人的价值观和人生观的核心。

    希腊神话对英语的影响

    希腊众神名字对英语词汇的影响

    月份名词;一月january来源于神话中守户门的两面神janus三月march战神mars五月may 掌管生殖和生长的女神maia六月june来自天后juno

    Cronos:宙斯的父亲。害怕子女反抗自己,曾吞食自己的后代。就像无情的时间,吞噬一切。因此字根“chron”意指“time”。衍生 词:chronic(耗费时间的,慢性的):chronology(年代学,年表)。

    Atlas:希腊神话中Titans(泰坦)巨神之一,因背叛Zeus(宙斯)被罚在世界的西边尽头以双肩扛天。16世纪地理学家麦卡脱把Atlas擎天 图作为一本地图册的卷首插图。后人争相效仿, atlas从此有了地图、地图集、身负重担的人的含义。其他衍生词:Atlantic。 Ceres:庄稼保护神。古罗马遭受大旱,教士们求助女巫占卜,占卜的结果是要立一位新的女神Ceres,向她供奉,这样她就会给大地带来雨水。此 后,Ceres就变成了庄稼的保

    护神。cereal从拉丁语变化而来,意即“of Ceres”属于谷物女神的。衍生词:cereals(谷类,早餐麦片)。

    Eros(厄洛斯):爱神。 是一位生有双翼的美少年,相当于罗马神话中的Cupid(丘比特)。不管是Eros还是Cupid,成天无所事事,在天上飞来飞去练习射箭,搞得大家人心 惶惶。所以他们衍生出的单词都含贬义:erotic色情的:cupidity贪心,贪婪。

    Hygeia:希腊健康女神,其形象为年轻女子,身着白色长衣(白大褂),头戴祭司冠,用饭碗喂着一条蛇。衍生词:hy-giene。

    Morpheus:希腊神话中的梦神。梦神是睡神Hypnos的儿子,掌管人们的梦境。衍生词:morphine(MaFei),marijuana(* *), 两者都是opium(鸦片)的提取物。morphine有麻醉镇定的作用。

    源于希腊神话的英语习语

    Under the rose:直译“在玫瑰花底下”。源自古罗马神话故事。爱神丘比特(Cupid)是爱与美之神维纳斯(venus红杏出墙和战神玛斯(Mars)所生的儿 子。为了维护其母的声誉,丘比特给沉默之神哈伯克拉底(Harpocrates)送了一束玫瑰花,请他守口如瓶,不要把维纳斯的风流韵事传播出去。哈伯克 拉底接受了玫瑰花就缄默不语了,成为名副其实的“沉默之神”。由于这个神话传说,古罗马人把玫瑰花当作沉默或严守秘密的象征,并在日常生活中相尚成风。人 们去串门做客,当看到主人家的桌子上方画有玫瑰,客人就了解在这桌上所谈的一切均不应外传。Under the rose于是有了“秘密地,私下地,暗中”的意义。

    the sword of Damocles(达摩克利斯之剑)[3]:Damocles是叙拉古王朝的一位大臣,非常羡慕帝王的荣华富贵。一天,国王让他坐在王位上,在 Damocles的头上用一根头发悬一把利剑,告诉他王权的危险就象那把剑一样,随时可能降临。因此the sword of Damocles就成了“富贵中隐藏的危险”的同义语,也可以指形势危急,千钧一发。

    Damon and Pythias[3] :Damon和Pythias是好朋友。Pythias出事被判了死刑,为了使他能够回家探视亲人,Damo留在牢中作人质,如果Pythias不按时返 回,就处死Damon。当期限满,临处刑之际,Pythias及时赶回。国王深受感动,将二人全部释放,因此,Damon and Pythias意思就是“生死之交”。

    Penelop’s web:源自史诗《奥德赛》(Odyssey)[4]。泊涅罗珀(Penelop)是奥底修斯(Odysseus)的妻子,以忠贞而著称。特洛伊战争持续 了十年,Odysseus在返家的途中又耽搁了十年。在这漫长的二十年中,许多王公贵族向Penelop求婚,她都托辞说必须等织完布后才能予以考虑,一 到晚上,她又将白天织好的布再拆开。因此Penelop’s web就成了一项永远也完不成的工作。

    Judgment of Paris[5]:意思是“不爱江山爱美人”。Eri不请自来到众神的聚会,离开时留下金苹果。三位女神为了争夺金苹果不分高下,决定让Zeus决定,宙 斯无法在自己的妻子、智慧女神和爱与美的女神之间抉择。为难之际,Zeu拨开云雾向人间看去,看到了Troy的二王子Paris正在牧羊于是将决定权交给 了Paris。三个女神分别以“最大的疆土”,“最智慧的头脑”和“最美丽的女人”作为诱惑,而最终Paris放弃了江山选择了Venus,获得了最美丽 的女人海伦。

    Stables of Augeas(奥革阿斯的牛圈):意思是“最肮脏的地方:积累成堆难以解决的问题”。厄利斯国王奥革阿斯有牛数千头,牛圈三十年未扫。赫剌克勒斯 (Heracles)用一天时间将其打扫干净。

    源于希腊神话故事的英语词汇的应用

    许多古希腊的巨神常被直接用在医学词汇中,如:Atlas是希腊神话中一位顶天的大力神,因反对主神宙斯被罚做苦役,用头和肩将天撑起。现被借用来指人体解剖学中的寰椎 .因为寰椎,即第一颈椎,对于维持头部的运动具有重要的作用。Achilles是希腊神话中的另一战神。出生后被母亲倒提着在冥河中浸过,除了足跟之外,浑身刀枪不入,最终在特洛伊战争中死在Paris的箭下。跟腱Achilles tendon 由此得名。在医学上,MaFei(morphine )为麻醉性镇痛药,具有镇痛及催眠作用,这个词也源于希腊神话中的梦神墨菲斯Morpheus 的名字。

    在计算机的世界里一种常见的计算机病毒——特洛伊木马(Trojan),来自于“特洛伊木马”的故事。希腊人在攻打特洛伊城的时候,久攻不下,只好假装弃城,并造了一个巨大无比的木马献给特洛伊人赎罪。其实木马藏满武装的士兵,此计终于使特洛伊城陷落,从而结束了战争。这种病毒的功能与神话中的木马一样,把自己伪装起来然后攻击潜在的计算机系统资源。

    希腊神话中的故事,对现代心理学的影响非常大,几乎很多心理学上的现象都能在希腊神话中找到出处和原型,所以,心理学广泛借用了希腊神话故事。Oedipus complex即恋母情结(俄底浦斯弑父娶母),弗洛伊德用来表示儿子对父亲带有敌意,并对自己的母亲有爱慕感情的一种心理病态。“弗洛伊德又创造了Electra Complex,即厄勒克特拉情结( 恋父情结)与俄底浦斯情结对应,来描述女童对父亲的过度依恋和对母亲相应的敌视。” 这一术语来自希腊神话中厄勒克特拉的故事,因母亲与其情人谋杀了她的父亲,故决心替父报仇,最终她与其兄弟杀死了自己的母亲。Cassandra complex,即凯珊卓情结。凯珊卓是希腊神话中的女预言家,特洛伊国王普里阿摩斯的女儿。Cassandra作为祭祀住在阿波罗神殿里,她的美貌打动了阿波罗,于是阿波罗赋予她预言的能力。但阿波罗为此提出不合理的要求作为回报,她拒绝了,阿波罗一怒下向她施以诅咒:凡她说出口的预言将百发百中, 然而谁也不信以为真。她的预言能力成为她日后无尽痛苦的根源。Cassandra complex可以是看成一种精神疾病,指那些对某些暂时无法确定或者尚且毫无根据的即将发生的“灾难” 异常恐惧并且深陷其中的人

    参考文献

    房萍 希腊神话故事与大学英语教学 宁波工程学院学报 2009

    武少霞 论希腊神话对英美文化的影响 名作欣赏 2009

    王发德 谈希腊罗马神话对英美文学的影响 辽宁师范大学学报 2001

    陈 建 希腊神话对西方文化产生的影响 职大学报 2009