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    中国古代神话及其对文学的影响(定稿) (精选)

    来源:书业网 时间:2016-01-04

    中国古代神话之我见

    李 贵 英

    提要:孩提时代,奶奶口中的“藤精树怪”以及妈妈讲的故事“野人家婆”等可以说是我接

    触到的最早的带一点神秘色彩的故事,这些故事没有史料记载,只是在明间以口头的方式传送下

    来,一代一代的流传,随着地域的不同,故事的情节也有差别。以野人家婆为例,在同一个县不

    同村子的老人讲的故事细节不一样,只是结局一样。这就是我们的先辈在适应自然、改造自然的

    过程中对自然的认识、理解以及征服。故事里的精怪不是像奥特曼里的怪兽一样来自外星球,而

    是经过岁月洗礼有一定年龄甚至上百年的修炼之后,可以幻化成人形又拥有了一定魔力,这和《西

    游记》里的妖怪一样也和我们耳熟能详的白娘子有几分相似。这就是我们所熟悉的神话故事,在

    学生时代我们接触到了完整的神话故事,如女娲补天及精卫填海等。

    关键词:中国 神话 起源 发展 特点 文学影响

    一、中国古代神话

    (一)神话:

    孩提时代,奶奶口中的“藤精树怪”以及妈妈讲的故事“野人家婆”等可以说是

    我接触到的最早的带一点神秘色彩的故事,这些故事没有史料记载,只是在明间以口

    头的方式传送下来,一代一代的流传,随着地域的不同,故事的情节也有差别。以野

    人家婆为例,在同一个县不同村子的老人讲的故事细节不一样,只是结局一样。这就

    是我们的先辈在适应自然、改造自然的过程中对自然的认识、理解以及征服。故事里

    的精怪不是像奥特曼里的怪兽一样来自外星球,而是经过岁月洗礼有一定年龄甚至上

    百年的修炼之后,可以幻化成人形又拥有了一定魔力,这和《西游记》里的妖怪一样

    也和我们耳熟能详的白娘子有几分相似。这就是我们所熟悉的神话故事,在学生时代

    我们接触到了完整的神话故事,如女娲补天及精卫填海等。

    神话由口头传承到记录于书本再到今天的拍成电视剧,故事也由原来的简单到今

    天的情节复杂、语言丰富,经过千百年的传承和创新,才衍生出中华民族近千年的古

    老文明和深邃的文化内涵。

    (二)神话的分类:

    神话一般大致分为三类,创世神话、神佛神话、英雄神话。我们最为熟悉的应该

    是神佛神话,传说中的玉皇大帝、观音大师、王母娘娘等。

    所谓创世神话,专指时间设定在人类原始时期,记载事物、制度起源的神话。其

    中一般还粗分为世界起源神话、人类起源神话和文化起源神话等三种。而我们最熟悉

    的 就是大地之母女娲造人了,暨人类起源神话。

    所谓世界起源神话,在中国,就有混沌之说 ,没有天地之时,宇宙一片混沌,

    盘古开天劈地,才有了天地,之后产生了大地河山。不过,并不是所有民族的神话都

    包含有世界起源神话。在彝族地区则是太阳神和火的神话,在流传至今的火把节中可

    见一斑,仅仅是文明起源神话。

    可是尽管如此,不论是何种神话,所有神话在开宗明义时,都有一个共通的大主

    题,那就是宇宙是从「混沌初开」演进到「秩序规则」的。

    人与动物的区别始于类人猿的独立行走,这是初中政治课本教给我们的,而人类

    起源神话,通常所叙述的,也是人类逐渐与动物区隔,然后逐渐成为世界上一个特殊

    物种的整个过程。比方说叙述人类如何懂得用火的神话——钻木取火、人类如何开始

    筑巢架屋的神话——为了避免野兽的侵袭、人类如何与动物发生区隔的神话。而这些

    神话,其实都是一种世界秩序与规则的开始。

    透过以上这些神话,人们对世界的历史演进会有清楚的认识,了解到世界是如何

    由混沌无知,演变成无数的秩序与规则。

    相对于创世神话的纪录宇宙演化,神佛神话与英雄神话则较具戏剧性,所纪录的

    是神佛与英雄们的种种事迹。前者我们知之甚少,而相对的神佛神话和英雄神话则连

    三岁孩童也略知一二。这是一种自然趋势,不过意思并不是说创世神话的内容就因此

    而减少,而是说因为神佛神话与英雄神话的内容不断扩增,相形之下,创世神话所占

    的比例就少了许多。我国古代神话就是一个典型的例子。在我国古代神话中,创世神

    话的比例很小,我们所知道的大概就属盘古开天辟地了,而大量的神佛与英雄故事则

    经过长期的累积,成为我国神话中绝大部分的故事,诸如夸父逐日、精卫填海、愚公

    移山等。

    由于文明地区所流传的神话比较广为人知,所以不少人认为所谓的神话,就是指

    这些神佛与英雄的故事。不过很可惜的是,这类拥有大量神佛与英雄的神话,其实只

    占了世界神话中极小的部分;至于国外神话,我们在《魔戒》等电影里可窥见一斑。 从宗教学的角度来看,我认为神佛神话其实是文明地区知识分子对创世历史失去了兴

    趣,转而开始信奉神明的阶段性产物。在这个过度阶段之后,随之而来的就是所谓的

    英雄叙事诗。因为随后知识分子又逐渐对神明失去了兴趣,于是转而崇拜身边的英雄

    人物,而英雄神话与英雄叙事诗于焉盛行。

    (三)神话的起源

    中国古代神话和世界上任何其他国家的古代神话一样,其产生是必然的。确切

    地说,它是原始人类幻想和想像的产物,反映的是原始人类企图征服自然、支配自然

    的愿望,是以原始社会的现实生活为基础的,而非纯意识的,也可以把它称为人类童

    年时代的产物。虽然中国古代神话不像古希腊神话那样具有非常完整的系统和极其深

    远的影响力,但是它却拥有自己独特的个性和魅力。古希腊神话是海洋文明和游牧文

    明的产物,其中人物勇敢、自由、狂傲不羁,而且非常注重个人力量的体现;而中国

    原始人类是在黄河、长江流域发展起来的,经受的风险较之古希腊人是很少的,所以

    中国古代神话是农耕文明的产物,其中人物心中比较强烈的还是集体观念。

    神话是远古人民表现对自然及文化现象的理解与想象,它是人类早期的不自觉的

    艺术创作。神话并非现实生活的科学反映,而是由于远古时代生产力的水平很低,人

    们不能科学地解释世界、自然现象和原始社会文化生活的起源和变化,以他们贫乏的

    生活经验为基础,借助想象和幻想把自然力和客观世界拟人化的结果。

    神话的创作与远古人民争取生存、向自然力抗争的活动紧密结合在一起,与远古

    的生活和历史有密切关系,往往表现了远古人民对自然力的抗争和对提高人类自身能

    力的渴望。马克思说:“任何神话都是用想象和借助想象以征服自然力,支配自然力,

    把自然力加以形象化。”神话是“通过人民的幻想用一种不自觉的艺术方式加工过的

    自然和社会形式本身”。

    (四)神话的发展

    远古人民结群而居,在集体劳动和共同生活中,创造了原始工具、木刻符号、图画文字、原始的音乐和舞蹈,同时也创作了原始神话。神话产生于原始氏族社会,并伴随漫长的历史进程,不断创造和发展。中国早在原始群和血缘公社时期已开始了石器文化的创造。旧石器时代中晚期,人征服自然的能力有所增强,活动范围也日渐扩大,学会靠人类的活动增加天然产物。考古发现一再证明,在漫长的旧石器时代,中国西北高原、华北平原、长江流域、东南沿海都有远古人民活动的遗迹。至新石器时代的中晚期,则进入母系氏族社会高度发展的阶段,在中国黄河、长江流域,这种以母系血统维系的母系氏族公社更发展到全盛时期。因此,在中国古代神话中出现了不少女性神话人物,如女娲、王母等。在母系氏族社会,妇女不仅在生产上起主要作用,而且成为原始聚落中胞族的轴心。她们常常被说成是人类及万物的创造者。父系氏族社会建立之后,原始艺术中又出现了男性神话人物形象,而在许多神话人物之间,也便相应地出现了辈分和谱系。氏族间的聚居和合并出现了部落或部族。部落、部族及联合部族的出现,带来了部落或部族间的争战,构成了反映不同部落或部族间关系神话的产生基础。家长奴隶制、部族军事民主制及部落间的争战,为古代神话及英雄史诗提供了重要的素材和艺术想象的土壤。中国神话中的共工与蚩尤之战,黄帝与蚩尤之战,以及黄帝集团与炎帝集团间争战的神话,大都具有这种性质。其表现则是借助人类早期的幼稚的想象和对自然与社会现象的理解。构成幻想的情节,并被认为是曾经发生过的真实的存在。神话中充满了神奇的幻想,它把远古人民的认识和世界万物的生长变化都蒙上了一层奇异的色彩。神话中的人物形象,大多具有超人的力量,是根据原始人的自身形象、生产状况和对自然力的理解与提高自身能力的要求而想象出来的。从一些神话中,可以清楚的看到,处于狩猎经济的部落所创造的神话人物,大多与狩猎有关;处于原始农耕时期的部落,其神话人物大多与农业有关。当时的人以弓箭刀斧为武器,神话中的人物也就成为创造和使用这些工具武装起来的能手。

    中国古代神话随着人类社会的发展而不断地发展变化,主要是逐渐体现了中国古代神话的哲学化和宗教化。中国古代神话原本就有一定的哲学道理,而随着人类社会的发展,中国古代神话与中国当时的哲学思想相结合,在诸子百家的哲学思想的宣扬中起了一定的作用。例如,在儒家思想中,儒家学者就将其思想与中国古代神话相结

    合,借助中国古代神话的力量宣传其思想的精华。而在宗教方面,我们知道,中国的本土宗教是道教,在东汉时期佛教传入中国,在中国宗教历史上的地位渐渐加强,而佛教为了能够在中国得到更大的发展,就积极地吸取中国传统文化,使佛教的理念与中国古代神话相结合,以促进佛教在中国历史上更大的发展。

    (五)神话的特点

    神话中的主人公(神)尽管常常是人间奇迹的创造者,但他们也常常遇到挫折和厄运。它反映了神话幻想的现实制约性。

    原始神话是人类童年时期特有历史条件下的产物,是原始人对自然和社会的一种认识形式。它反映了人类早期的思维活动。处于蒙昧时代的远古人民,其对客观世界的认识水平,不能超越其生产力低下的状况和对自然抗争的无力状态。因而在对自然和社会现象的观察中,便多是直观、猜测和臆想。在社会生产力水平和人类智力高度发展的情况下,原始神话一般不再产生。但由于社会的发展和人们的文化知识程度的不平衡,在一些实践上还不能有效地控制自然,和在认识上不能科学地解释世界起源和自然现象变化等的地区和民族,神话性的幻想仍不可避免,或不能完全避免。但这些作品与原始神话是有着一定的区别的。

    神话中有远古人民种种幼稚的思索和追求,多方面地反映了原始人的宇宙观。其中往往寓含着原始科学、原始哲学、原始宗教的因素。相信有超自然的主宰,相信万物有灵,相信灵魂和神灵的存在等种种原始观念和意识,以及图腾崇拜、巫术信仰、自然崇拜、祖先崇拜等组成远古人民世界观的因素。在神话中,一切自然现象乃至某些社会存在都被看成是有生命的,都被赋予人的特点和超自然的能力。神话中的奇禽奇兽、怪神怪物以及氏族神、部落神、雷神、雨神等夸张与想象的形态,都不能和这些观念分开。神话中对于人和动物、人和自然、自然与自然之间的某些因果联系的认识与想象,是作为处于神话时代的人们意识形态的种种表现而存在下来的。

    中国古代神话,源远流长,不仅记载早,品类多,而且不少古老的神话,至今依然在民间口头上流传,特别是在中原地区,中国远古一些著名的神话,如关于大禹、黄帝(轩辕氏)、女娲、伏羲、盘古、夸父等神话,大多仍以口头形式流传于河南等地区。还有关于舜、蚩尤、后羿的神话,今仍在河南、河北以及南方一些省份流传着。

    由于流传时间久远,这些神话与古文献上记录的,在具体情节上有所不同,出现许多变异。特别明显的是发生神话间的融合及地方化的现象。如“洪水遗民,再造人类”的神话与开辟神话融在一起,以及指出某些古神话人物的地方遗迹等。也有的融进一些后世宗教的观念。这些现在仍流传不衰的神话,经过演变,自然不同于原始古典神话,但却可以证明和补助文献记录的材料,实有裨于中国神话学的研究,特别是对弄清有关神话发展的古今形态具有重要作用。

    中国神话是多民族的创造。在上古时代,中国各民族的祖先就开始了他们的生息、繁衍和生产活动。中原黄河流域的夏族,东部淮河流域的东夷,南方长江流域的三苗,以及西北的氐羌,大漠南北的荤粥(山戎、猃狁)等都是创造中华民族古老历史文化的参与者。今天,除汉民族外,中国已有55个少数民族。这些民族的神话,丰富多采,构成中国神话的重要部分。它们有些被记录在民族历史典籍中,有些保存在各族人民的记忆中,今天仍在口头上流传。中国少数民族神话以开辟神话、洪水神话、日月神话、动植物起源等为多,还有一些关于民族姓氏来源的神话。由于各民族历史文化及经济发展不同,这些神话大多有鲜明的民族特色,表现出多族多源的特点。

    二,中国古代神话对文学的影响

    中国古代神话源远流长,它不仅给中国历史留下了一笔宝贵的精神财富,而且也为中国文学史做出了一定的贡献,也就是说中国古代神话在人民口头创作史上,甚至是在文学创作史上占有重要位置。

    神话是对中国各种文学创作较早发生影响的一种体裁。它的题材内容和各种神话人物对历代文学创作及各民族史诗的形成具有多方面的影响,特别是它丰富的想象和对自然事物形象化的方法,对后世作家的艺术虚构及浪漫主义创作方法的形成都有直接的渊源关系,例如,在诸子散文《庄子》中就体现了这一特点,其中比较著名的是《逍遥游》这篇文章。中国古代神话的口头叙事形式也成为叙事文学体裁如小说等的先河,不少神话直接为作家、艺术家提供了创作题材。其中有些著名神话,还成为人们经常援引的典故,如“盘古开天地”。神话的美学价值、历史价值与认识作用是密切联系在一起的,是了解人类童年生活和心理的钥匙。它对研究古代社会婚姻、家庭制度、原始宗教、风俗习惯等,都有重要参考价值。中国神话在中国古代即受到一些

    先哲、史家、学者的注意。他们不仅在著述中加以记述和援引,而且还对神话提出过一些片断的见解、解释和说明。但更多的是受到儒家思想的影响,排除其虚幻想象的成分,企图从中寻找历史的根据。于是在一些古代典籍中便出现将神话历史化的倾向。现代中国学者对古代神话做过不少的整理与研究,运用了西方人类学派等的神话学观点进行探讨,取得了相当的成绩。还有许多民族学者、民间文艺学者、文学史家撰写了不少论文和专著,推进了中国神话学的发展。随着社会科学和民间文学事业的发展,中国少数民族神话和史诗也得到了重视和研究,并出现了一些可喜的成果。

    (一)神话是文学艺术的渊源。

    首先,神话中乐观进取的精神、不屈不挠的意志和征服自然的气慨,对后世文人及文学创作产生了很大的影响。其次,神话是我国非写实文学的源头。想象、夸张、拟人化的表现手法成为非写实文学的基本特质。第三,神话是我国古代文学素材和文学形象的宝库。考察中学界对中国古典文学之特征的各种观点可以发现,中国古典文学总体上具有三个特征:以言志抒情诗歌为传统文学主流;追求美和善的统一或将美置于善的范畴之内,以尚善为艺术观之根本;排斥悲剧,具有乐观精神。

    (二)神话的特性决定文学之特征

    这些特征是从何而来的呢?这是中国文学研究的一个至关重要的问题。本文对中国文学以上特征的缘起进行研究,得出了中国神话的特性决定了中国文学之特征的结论。

    分析了中国神话大量的具体个例,并与其他地域的神话,主要是与西方神话进行比较,通过挖掘中国神话产生的社会根源,对中国神话的构造特性和根本精神进行了归纳和把握。发现中国的神话在形式上具有以下三个特征:

    1、 原始的质朴性。中国神话中神的形像具有原始性。

    2、强烈的地域性。中国神话中存在很多独立的、共存的神,却缺乏主神。

    3、 宗族化倾向。中国神话具有血缘系谱。

    而在内容上具有以下特性:

    1、 以人为本。中国神话,特别是创世神话,从内容到社会根源都体现着人的中心地位。

    2、 不死观念。中国神话具有变形神话的形态,有乐观的结尾,体现着积极的浪漫主义精神。

    3、 以彼我争斗的神话内容为主。中国神话体现出善恶对立的观念等特性。 中国神话这些内在与外在的特性,对中国文学,特别是中国古典文学的总体特征,具有决定性的影响。

    1、 在诗歌方面,阻碍了民族叙事诗的诞生,使抒情诗成为主流。而被阻碍的叙事传统,发展为中国繁荣的史学传统,催生出史传文学。

    2、 中国神话以人为本的意识,产生了中国文学为人生的艺术观。在神话被历史化的过程中,对中国文学的功利主义倾向给予了重要的影响。

    3、 中国神话的不死信念创造出中国文学的乐观精神。

    4、 中国神话彼我争斗的基本思维因素催生了中国文学尚善的文艺思潮。

    由此,我认为,中国文学的总体特征,起源于中国神话。中国神话在构造上和基本意识上的特性,成为决定中国抒情文学构造和风格的最根本要素。中国神话的原始的质朴性、地域性及宗族化倾向阻碍了民族史诗和长篇小说的发展,确立了中国文学以抒情短诗为主流的传统,并促使史传文学发端。

    而且,作为中国神话内在特征的以人为本、不死观念及善恶之对立等特性,不但发展成为中国文学为人生的文艺观确立的契机,还扩大了乐观精神,阻碍了悲剧的发达。而中国文学以伦理道德判断来评判文学之功能的尚善美学,也正是发端于中国神话的诸因之中。

    参考文献:

    [1]《山海经》我国一部最古的地理书,主要记载古代传说中的地理知识,成书于春秋战国之际,秦汉间又有附益。现有晋郭璞注本,全书共18卷,约3万多字。书中记述各地山川、道理、部族、物产、民俗等情况,多涉及异物灵怪,是“神怪之渊薮”,是我国古代神话传说的宝库。

    [2]《淮南子》由西汉淮南王刘安组织宾客集体编写,全书共21卷,其用意在阐明政教伦理,但旁涉众多奇物异类和神灵鬼怪,因而保存了许多神话传说。如《览冥训》中的“女娲补天”、“嫦娥奔月”;《天文训》中的“共工怒触不周山”。

    [3]《列子》旧题周列御寇撰。今传《列子》八篇,是魏晋时人采摘诸书荟萃而成,此书非真正的先秦古籍,其哲学价值不大,但书中保存了先秦遗闻、神话传说和寓言故事,颇有文学价值。较为著名的神话有《汤问篇》中的“愚公移山”;《黄帝篇》中的“黄帝与炎帝战于阪泉之野”。